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Un programa Pre-Universitario para estudiantes hispanos de primera generación que los ubica en las mejores universidades.

Hace poco más de un año, Erika Bravo, entonces una estudiante de tercer año en la Escuela Secundaria Sleepy Hollow, mostraba pocos de los atributos propios de un candidato principal para una universidad competitiva a nivel nacional. “Ella era extremadamente tímida”, recordó Heidi Schwartz, una “entrenadora” voluntaria asignada para guiar a Bravo en el difícil proceso de postularse a la universidad. “Ella apenas podía hablar conmigo. Ella no tenía idea de dónde quería ir ni dónde encajaría “.

Sin embargo, a partir del 1 de mayo de este año, la fecha límite en muchas universidades para que los estudiantes aceptados elijan a donde se inscribirían, Bravo tuvo el envidiable problema de decidir si ir a la Universidad de Rochester o al Instituto Politécnico de Rensselaer (RPI), dos de Los programas de ingeniería de pregrado más sólidos del país. También había sido aceptada en SUNY Binghamton, el Honors College y la Universidad de Pace de SUNY Buffalo.

Su compañero de clase Joey Morquecho ya había decidido asistir a la Universidad de Cornell e ingresar a los estudios de ingeniería de primer año que lo ayudaría a decidir si concentrarse en ingeniería eléctrica o ingeniería de sistema. Pudo haber ido a la Universidad de Lehigh, RPI, Universidad de Binghamton, Syracuse o Villanova, todos los cuales lo aceptaron.

Tanto Bravo como Morquecho serán los primeros en sus familias en asistir a la universidad. Llegaron a este país sin hablar inglés, viviendo con familias donde el inglés era, en el mejor de los casos, un segundo idioma y sin tener idea de lo que se necesitaba para ingresar a la universidad, o cómo pagarla. Lo hicieron con la ayuda de LUCA (Latino U College Access), un programa de preparación para la universidad cuya misión es “aumentar la inscripción y la finalización de la universidad entre los jóvenes latinos que son los primeros en su familia en ir a la universidad”, según Shirley Acevedo Buontempo. Este año, LUCA ayudó a 37 estudiantes de cuatro distritos escolares de Westchester a ingresar a las mejores universidades, entre ellas Harvard, Yale, Stanford, Penn y Hamilton.

LUCA comenzó en 2012 en una escuela, Bedford’s Fox Lane, pero ahora sirve a White Plains, Ossining y Sleepy Hollow, todos los distritos con al menos 50% de población latina. El objetivo de este año era reclutar a 40 estudiantes hispanos en el programa. El objetivo de Acevedo Buontempo es alcanzar los 100 años. “Muchas familias no hablan el idioma, no fueron a la universidad, no tienen el dinero”, dijo. “Pero la barrera más grande es la complejidad del proceso. Cuando eres el primero de tu familia en ir a la universidad, no pueden ayudarte ni guiarte, por lo que estás pasando el proceso por tu cuenta “.

Como organización sin fines de lucro, Latino U opera exclusivamente con donaciones. Este año, cuesta $ 650,000 para cumplir su misión.

Como latina de primera generación originaria de Puerto Rico, Acevedo Buontempo, sabe lo desalentador que es el proceso. Ella sabe que estos estudiantes, por muy inteligentes que sean, están compitiendo con sus compañeros, cuyas familias más ricas y educadas en la universidad saben cómo navegar en el mundo de admisiones universitarias y pueden pagar cursos de preparación para exámenes, algunos de los cuales pueden costar $ 20,000 o más.

LUCA también ofrece preparación para exámenes, junto con la orientación de 31 entrenadores voluntarios, como Heidi Schwartz. Los consejeros de orientación de la escuela secundaria nominan a los estudiantes para el programa, pero no todos los candidatos cumplen con los criterios. Este año, hubo 100 nominaciones para los 40 cupos disponibles. Se combinan con voluntarios, que comienzan el largo proceso de explorar sus opciones y conocerlos como personas. Durante el verano, después del año junior, se someten a una intensa preparación para los exámenes: tres o cuatro horas por semana, aprendiendo estrategias para tomar exámenes.

Una parte importante en la asesoría es la redacción de ensayos. Eso requiere que los tutores realicen un análisis profundo para comprender los intereses y experiencias de sus estudiantes, identificar un tema y luego trabajar en sus habilidades de escritura. “Eso es definitivamente lo más difícil”, dijo Schwartz. “Son muy fuertes académicamente, pero especialmente cuando su segundo idioma es el inglés, tienen dificultades para escribir”.

El tema principal del ensayo de Bravo se hizo evidente: la barrera lingüística y cultural que enfrentó en el momento en que bajó de ese avión desde Ecuador. “Hemos redactado un ensayo”, recordó. “Ella lo miró; Lo expandimos y cada día hicimos una lluvia de ideas ”.

Schwartz aprendió sobre LUCA a través de su trabajo como Vicepresidenta y Directora del Club de Niños de Tarrytown, una organización sin fines de lucro que dona dinero a varias organizaciones que trabajan con niños. Como uno de los destinatarios, LUCA la impresionó, por lo que decidió ser voluntaria como tutora. Erika es su segunda alumna en el programa. Ella planea entrenar de nuevo el próximo año.

Marquecho se reuniría con su tutor, Brian McDermott, principalmente en la Biblioteca Warner de Tarrytown, donde hablarían sobre qué universidades serían las mejores para su interés en la ingeniería. Además de la redacción de ensayos y la preparación de exámenes, LUCA ayuda a sus estudiantes a encontrar el camino a través del laberinto de ayuda financiera, que todos los estudiantes de LUCA necesitarán. Incluso después de ser aceptados, estos estudiantes deben decidir entre varios paquetes de ayuda, por lo que Bravo todavía está en la decisión entre RPI y Rochester. Con solo una semana para el día del compromiso, aún estaba esperando para ver qué tipo de paquete de ayuda Rochester le ofrecería.

El apoyo de LUCA para sus estudiantes no se detiene cuando se matriculan. El personal y los tutores continúan ofreciendo consejos sobre cómo lidiar con el estrés de la vida en el campus, la gestión de cursos y las relaciones con las familias en casa que pueden no entender las demandas de la universidad. Es una extensión natural, dijo Acevedo Buontempo. “Al final, todos somos familia”.

Enlace a LUCA www.latinoucollege.org/

Fuente (en inglés): www.thehudsonindependent.com/a-college-prep-program-for-first-generation-hispanic-students-lands-them-in-top-colleges/

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