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El Magazine de la comunidad Hispana

La historia del condado de Westchester, N.Y.

Untermyer Gardens, Yonkers

El puente del Jinete sin Cabeza, Sleepy Hollow

Westchester consta de 48 municipios con White Plains como sede principal del condado. Se remonta a la fundación de un asentamiento entre el río Hudson y Long Island Sound en el siglo XVII. En la época de la colonia, el condado de Westchester era uno de los doce condados originales de la provincia de Nueva York, creado por una ley de la Asamblea General de Nueva York en 1683. En ese momento también incluía el condado de Bronx actual, que incluía la ciudad original de Westchester y partes de Yonkers, Eastchester y Pelham. Durante el período colonial, la vida en Westchester era bastante primitiva.

 

Las carreteras eran escasas y estaban en malas condiciones, y el transporte dependía en gran medida del agua. Casi todo lo que consumían los colonos se criaba o elabora en sus granjas. La madera, el ganado y la comida se intercambiaban por los artículos que los colonos no podían cultivar ni fabricar. Con el tiempo, surgieron industrias artesanales, como la fabricación de zapatos y muebles. Esto llevó a un mayor uso de las carreteras locales, lo que fomentó las mejoras, lo que a su vez impulsó un aumento de los viajes. Se establecieron tabernas para viajeros y se lanzaron transbordadores. En 1775, Westchester era el condado más rico y poblado de la colonia de Nueva York. El condado experimentó una variedad de efectos, causados por la Guerra Revolucionaria Estadounidense, ya que las familias a menudo se dividían entre simpatías patriotas y leales. 

 

 

Music Hall, Tarrytown

La Casa Armor-Stiner, Irvington

Después de las batallas de Pell’s Point y White Plains en 1776, la sede principal estadounidense estaba ubicada en Continental Village, al norte de Peekskill, mientras que los británicos tenían su sede en la ciudad de Nueva York. La región entre Morrisania y el río Croton, que se consideraba terreno neutral entre los dos campamentos, fue saqueada por ambos lados. Aunque la Guerra de la Independencia devastó el condado, la recuperación después de la guerra fue rápida. Los grandes terratenientes de Westchester eran en su mayoría leales y, después de la guerra, el estado confiscó y vendió sus tierras. Muchos agricultores locales pudieron comprar las tierras que habían cultivado anteriormente como arrendatarios. En 1788, cinco años después del final de la guerra, el condado se dividió en 20 ciudades.

 

En 1798, el primer censo federal registró una población de 24.000 habitantes para el condado. En la década de 1840, se construyeron los primeros ferrocarriles en Westchester. En 1844, el ferrocarril de Nueva York y Harlem llegó a White Plains. El ferrocarril del río Hudson se completó hasta Peekskill en 1849, al igual que la ruta del ferrocarril de Nueva York y New Haven a través del este de Westchester. Los ferrocarriles a menudo determinaban si una ciudad crecía o declinaba, y contribuían a un cambio de población del norte al sur de Westchester.

 

En 1860, la población total del condado era de 99.000, siendo la ciudad más grande Yonkers. Florecieron muchos pequeños centros urbanos, centrados en estaciones de ferrocarril. Durante el siglo XX, el carácter rural de Westchester se transformaría en el condado suburbano conocido hoy. Entre la red ferroviaria del condado y la proliferación del automóvil a principios del siglo XX, trabajar en la ciudad de Nueva York y vivir en el campo se volvió posible para la clase media. En 1907 se estableció la Comisión del Río Bronx, una empresa conjunta entre la ciudad de Nueva York y el condado de Westchester, para mejorar la calidad del agua del río.

 

 

 

 

Mansión Rockeffeller, Kykuit

Kensico Dam Plaza, Valhalla

Playland en Rye, un Monumento Histórico Nacional, se abrió al público en 1928, el primer parque de diversiones planeado en el país, y es operado por el condado de Westchester hasta el día de hoy. El desarrollo de los sistemas de parques y avenidas de Westchester apoyó a las comunidades existentes y alentó el establecimiento de otras nuevas, transformando el patrón de desarrollo de Westchester. Las principales carreteras interestatales se construyeron en Westchester durante las décadas de 1950 y 1960.

 

El establecimiento de estas carreteras, junto con la construcción del puente Tappan Zee hoy el Mario M. Cuomo Bridge, alentó a muchas corporaciones importantes, como PepsiCo, General Foods, Ciba-Geigy e IBM a establecer su sede en Westchester. Durante muchos años, Westchester ha desempeñado un papel destacado en la industria cinematográfica, dada su proximidad a la ciudad de Nueva York. El condado tiene más de 20,000 acres de zonas verdes, millas del río Hudson y la costa de Long Island Sound.

 

Cuenta con mansiones, castillos y otras restauraciones históricas que representan 300 años de historia estadounidense. Las escuelas públicas de Westchester se clasifican constantemente entre las mejores de la nación. El estándar de excelencia educativa continúa en las escuelas primarias y secundarias privadas y parroquiales de Westchester.

 

 

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